A cada ano, cerca de 2 milhões de americanos sofrem uma lesão cerebral traumática relacionada ao esporte (TBI). Soldados também estão em risco elevado de TBI; 17% dos soldados destacados para o Iraque sofreram um TCE e, entre eles, 59% sofreram múltiplos TCEs. Em um nível menos evidente, nossos níveis de estresse estão aumentando. E, para piorar a situação, há uma ligação direta entre estresse e aumento do risco de efeitos cardiovasculares, como ataque cardíaco e derrame. Tanto a lesão cerebralquanto os eventos cardiovasculares elevam o risco de doenças cerebrais relacionadas à idade, como a demência.

Temos ferramentas à nossa disposição para mitigar esses riscos? Certo. Nutrição adequada, manter o peso corporal saudável e exercício regular toda a ajuda. Os capacetes também. Mas um corpo crescente de pesquisas nas últimas duas décadas sugere que há outra estratégia potencial para tornar o cérebro mais resiliente aos efeitos prejudiciais da lesão, às mudanças associadas ao estresse e aos efeitos da idade. Envolve cannabis.

O que acontece quando o cérebro é ferido?

Parece intuitivo que a maior quantidade de danos cerebrais ocorra no momento do trauma físico. Mas para a maioria dos ferimentos na cabeça fechada e eventos cardiovasculares, a maioria dos danos ocorre durante o período de recuperação – minutos a dias após a lesão. É esta resposta atrasada que inflige a destruição a longo prazo no cérebro.

Muitas estratégias atuais para proteger o cérebro após a lesão agem para reduzir essa resposta secundária à lesão, mas, quando essas intervenções são iniciadas, pode ser tarde demais. Uma estratégia melhor seria intervir antes do trauma em indivíduos em risco para enfraquecer a resposta prejudicial do próprio cérebro, caso ocorra. Alguns elementos da cannabis, como o THC e especialmente o canabidiol (CBD), parecem ideais para essa tarefa.

Existem três mecanismos gerais que danificam o cérebro no período após o trauma, e pensa-se que o THC e o CBD podem proteger contra cada um:

  • Aumento de químicos cerebrais excitatórios. A lesão causa a liberação maciça do químico do cérebro excitatório, o glutamato. O glutamato desempenha um papel importante em um cérebro não lesionado, mas seus níveis precisam ser rigidamente regulados. Demasiado glutamato pode matar as células do cérebro, que é o que pode acontecer após a lesão.
  • Aumento dos radicais livres. A lesão libera substâncias químicas nocivas chamadas radicais livres que causam danos às células cerebrais ao danificar o DNA, prejudicando o mecanismo da célula e até causando a morte celular. Os radicais livres são um subproduto da função celular normal e temos mecanismos de neutralização para limitar os danos. Mas após a lesão, seus níveis se tornam tão altos que apenas os potentes antioxidantes podem limitar seus efeitos prejudiciais.
  • Aumento da inflamação cerebral. Lesão ativa a resposta inflamatória do cérebro para reparar o dano. Infelizmente, esse processo de reparo pode causar mudanças permeáveis ​​na maneira como as células cerebrais se comunicam umas com as outras. Está se tornando cada vez mais apreciado que a inflamação do cérebro contribui para o desenvolvimento de doenças relacionadas à idade, como a doença de Alzheimer e demência. Portanto, as ferramentas usadas para proteger o cérebro de lesões secundárias também podem prevenir ou reduzir a gravidade do declínio cognitivo com a idade.

Como a Cannabis pode ajudar a prevenir danos no cérebro

sistema endocanabinóide fornece uma estrutura para muitos dos benefícios de proteção da cannabis. Os receptores canabinóides tipos I e II (CB1 e CB2) são poderosos reguladores da liberação de glutamato, podem ser antiinflamatórios e facilitam os efeitos anti-oxidantes.

Em apoio aos benefícios protetores do THC, os pacientes com TCE com THC no sangue eram mais propensos a sobreviver à lesão do que aqueles sem.

Esse importante papel para os receptores CB suporta os benefícios do THC, que ativa diretamente os receptores CB1 e CB2, e o CBD, que os ativa indiretamente. Os receptores CB1 são encontrados em células cerebrais e sua ativação por canabinóides endógenos ou THC amortece sua comunicação.

Particularmente, os receptores CB1 têm uma profunda capacidade de reduzir a liberação de glutamato , destacando o potencial de canabinóides proeminentes para suprimir os efeitos nocivos do glutamato após o trauma cerebral. Uma vez que a sinalização excessiva de glutamato é o principal contribuinte para o dano no estágio inicial após uma lesão cerebral, este é um lugar importante para começar a limitar o risco de danos cerebrais graves e até a morte.

Em apoio aos benefícios protetores do THC, os pacientes com TCE com THC no sangue eram mais propensos a sobreviver à lesão do que aqueles sem o THC (apenas 2% daqueles com THC no sangue não sobreviveram à lesão, em comparação com 12% sem THC).

Baixas doses de THC podem ser antiinflamatórias, mas altas doses podem aumentar a inflamação, o que evidencia a importância da dosagem adequada.

A proteção do THC contra danos cerebrais também foi observada em estudos pré-clínicos controlados com animais de laboratório. Os camundongos que foram submetidos a um acidente vascular cerebral simulado tiveram menos sinais de dano cerebral se recebessem THC ou CBD antes do acidente vascular cerebral, mas apenas o CBD foi eficaz em reduzir os sinais de dano se dado posteriormente. É importante ressaltar que os camundongos que receberam THC por duas semanas antes de um derrame desenvolveram tolerância às suas habilidades de proteção cerebral. Essa tolerância não é observada com o tratamento repetitivo com CBD, sugerindo que o CBD pode ser uma estratégia de proteção melhor a longo prazo, porque sua força não diminui com o uso repetido e suas habilidades de proteção continuam após o evento prejudicial.

Como foram THC e CBD protetora? A redução da sinalização do glutamato protege as células cerebrais da morte após uma lesão e evento cardiovascular. Mas o potencial de recuperação comportamental também depende dos níveis de radicais livres e inflamação do cérebro. Baixas doses de THC podem ser antiinflamatórias, mas altas doses podem aumentar a inflamação, o que evidencia a importância da dosagem adequada.

Cannabis Protege Contra Alterações Sociais Do Cérebro, Também

A cannabis também pode tornar o cérebro mais resistente aos efeitos nocivos do estresse crônico e do processo de envelhecimento. Tanto o estresse crônico quanto o envelhecimento estão associados a uma redução na produção de novas células cerebrais em uma região do cérebro chamada hipocampo, uma das duas áreas cerebrais conhecidas nas quais novas células cerebrais são produzidas na idade adulta . Essas novas células cerebrais são importantes para muitas funções cerebrais, incluindo aprendizado e memória, reduzindo a ansiedade e a depressão e mantendo a resposta ao estresse do corpo sob controle.

A ativação dos receptores CB1 pode facilitar o crescimento de novas células cerebrais. Em parte através deste mecanismo, baixas doses de THC podem preservar as habilidades cognitivas em ratos velhos, protegendo o cérebro de alterações relacionadas à idade (cobertas anteriormente pela Leafly ). O CBD pode ativar indiretamente os receptores CB1 aumentando os níveis do canabinoide endógeno, anandamida . É em parte através deste aumento nos níveis de anandamida que se pensa que o CBD protege contra os efeitos prejudiciais do stress crónico no cérebro.

 

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